Aperçu des graisses et huiles de silicone

Graisse et huile de silicone

Application de la graisse sur un roulement de roue

Figure 1 : Graisse silicone utilisée sur les roulements de roue

La graisse de silicone est un type de lubrifiant visqueux fabriqué à partir d'une combinaison d'huile de silicone et d'une charge inerte, comme la poudre de silice et des épaississants tels que le savon de lithium. La graisse est généralement une pâte épaisse et blanche. Cependant, il est possible que la couleur change en fonction des proportions et du type d'épaississant et d'huile utilisés. L'épaississant est une matière qui donne à la graisse sa texture en l'épaississant. Ce mélange d'huile de silicone et d'épaississant forme des chaînes de polymères linéaires qui peuvent facilement glisser les uns contre les autres, ce qui confère à la graisse ses propriétés lubrifiantes.

Les graisses à base de silicone ont de bonnes propriétés d'étanchéité, sont imperméables, offrent une excellente fluidité et une stabilité thermique pour une large gamme de températures. Ils offrent également une excellente résistance aux produits chimiques et aux rayons UV par rapport aux lubrifiants organiques. En raison de cette excellente conductivité thermique et de cette gamme de performances, la graisse de silicone peut être utilisée comme lubrifiant ou isolant électrique dans des applications très exigeantes. On le voit couramment utilisé dans les travaux de plomberie pour éviter les fuites, l'étanchéité des canalisations, ainsi que lors des installations dans les assemblages de fabrication. Pour en savoir plus sur les lubrifiants, consultez notre guide de la lubrification ou notre série complète en trois parties sur la tribologie.

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Qu'est-ce que l'huile de silicone ?

Polydiméthylsiloxane (PDMS)

Figure 2 : Polydiméthylsiloxane (PDMS)

La graisse de silicone utilise de l'huile de silicone comme base. Par rapport aux autres huiles synthétiques, une base d'huile de silicone offre d'excellentes propriétés lubrifiantes et une stabilité thermique pour une large gamme de températures. L'huile de silicone en elle-même est le mélange de polydiméthylsiloxanes (figure 1) avec de la diméthicone ou de la siméthicone qui lui confère des propriétés lubrifiantes, hydrofuges, non toxiques et anti-mousse. Grâce à ces propriétés, l'huile de silicone et la graisse lubrifiante de silicone peuvent être utilisées dans les secteurs de l'automobile, de l'aérospatiale, de la marine, de la restauration ou de la médecine.

Pourquoi utiliser de la graisse de silicone ?

Les différents types de charges et d'huiles synthétiques utilisés dans les graisses peuvent grandement affecter leurs performances en matière de variations de température. La graisse à base de silicone présente de nombreux avantages, tels que :

  • La graisse de silicone peut être utilisée pour une large gamme de températures, généralement de -60°C à 300°C, même avec des conditions de pression ou de charge variables.
  • La graisse de silicone avec une charge de PTFE (polytétrafluoroéthylène) peut être utilisée pour des applications électriques en raison de ses propriétés d'isolation électrique.
  • L'huile de silicone présente dans la graisse est hydrofuge et peut donc être utilisée dans des applications où une protection à long terme contre l'oxydation est souhaitée.
  • Dans certains cas, la graisse lubrifiante de silicone à haute viscosité peut également être utilisée comme produit d'étanchéité.
  • La nature non toxique de la graisse de silicone permet de l'utiliser dans des applications médicales ainsi que dans des installations de qualité alimentaire.

Applications de la graisse de silicone

La graisse de silicone peut être utilisée pour lubrifier des engrenages, des vannes ou des composants de machines

Figure 3 : La graisse de silicone peut être utilisée pour lubrifier les engrenages, les vannes ou les composants de machines tels que les roulements.

La graisse au silicone conserve son efficacité même dans des conditions environnementales extrêmes grâce aux nombreux avantages qu'elle offre. Voici quelques exemples courants d'applications de la graisse de silicone :

  • Pour protéger les composants électriques à haute tension
  • Pour étancher ou protéger les joints toriques des vannes, des robinets, etc
  • Pour lubrifier les engrenages, les vannes ou les composants de machines tels que les roulements
  • Utilisation dans la gelée de pétrole
  • À utiliser dans les laboratoires de chimie ou les expériences pour repousser la poussière ou d'autres inclusions
  • S'utilise dans les canons, les joints, les boulons, les charnières pour la lubrification et la résistance à la corrosion
  • Pour sceller sous vide les joints de verre

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