La protection auditive permet une meilleure santé auditive

Les protections auditives garantissent une meilleure santé auditive

Protection auditive

Figure 1 : Protection auditive

Avec l'augmentation des cas de perte auditive due au bruit (NIHL), il est de plus en plus évident que la protection auditive est essentielle pour maintenir une audition saine. L'exposition à un bruit fort entraîne une perte d'audition, des acouphènes et d'autres problèmes auditifs.

Les problèmes d'audition ne sont pas limités aux personnes âgées, selon les statistiques de l'Organisation mondiale de la santé (OMS ), qui indiquent que plus d'un milliard de jeunes adultes risquent de subir une perte auditive permanente et évitable en raison de pratiques d'écoute dangereuses. Que votre exposition à des bruits forts provienne du travail, d'événements sociaux ou d'autre chose, vous pouvez éviter d'endommager vos oreilles en utilisant des protections auditives.

Pourquoi avez-vous besoin d'une protection auditive ?

Selon l'Occupational Safety Health Administration (OSHA), une personne exposée à une intensité sonore de 90 décibels (dB) sur son lieu de travail pendant 8 heures verra son audition légèrement endommagée. Par ailleurs, une étude réalisée en 2012 par l'Institut central de protection du travail sur les risques de perte auditive due au bruit en Pologne et dans d'autres pays européens suggère que la limite d'intensité sonore que vos oreilles peuvent supporter sans dommage est de 80-85 dB.

En 1976, l'Organisation internationale du travail a établi que pour chaque augmentation de 3 dB, la durée sans dommage pour les oreilles devait être réduite de moitié, tandis que l'OSHA indique la même durée pour chaque augmentation de 5 dB. En substance, une exposition à 90 dB pendant plus de 8 heures sans protection peut entraîner une perte auditive.

Alors qu'une conversation normale se déroule à environ 60 dB, l'utilisation d'une tondeuse à gazon ou d'une ponceuse à bande vous expose à environ 90 dB. À 107 à 110 dB, l'utilisation d'un équipement lourd ou d'une tronçonneuse pendant une heure sans protection auditive peut endommager votre audition. Pendant ce temps, un moteur de jet peut endommager vos oreilles en moins d'une minute.

À l'instar de l'OSHA, les organisations de sécurité au travail telles que l'Organisation internationale du travail, l'Institut central de protection du travail, l'OHS de l'Australie, l'OHS du Canada et l'EU-OSHA exigent des employeurs qu'ils fournissent des protections auditives sur le lieu de travail. Pourtant, la plupart des gens minimisent l'importance de la protection des oreilles dans les activités quotidiennes. Bien que les chiffres ci-dessus se concentrent principalement sur les risques de NIHL dans les environnements industriels, il convient de considérer certains niveaux de bruit non industriels :

  • Cinéma 74 -104 dB
  • Motos/motos tout terrain 80 - 110 dB
  • Casque (volume maximal), événements sportifs, boîtes de nuit, concerts 94 - 110 dB
  • Sirènes/Alarmes 110 - 129 dB
  • Feux d'artifice 140 - 160 dB

Ce qu'il faut prendre en compte lors du choix d'une protection auditive

Il y a trois considérations principales à garder à l'esprit lors du choix d'une protection auditive :

Qualités protectrices

Les organismes de réglementation du monde entier exigent que les produits de protection auditive soient accompagnés d'une valeur d'atténuation du bruit, SNR (single number rating) dans les pays de l'UE, et NRR (noise reduction rating) aux États-Unis. Le classement est conçu pour indiquer la quantité de bruit qui atteint vos oreilles lorsque le produit est porté. Par exemple, une protection auditive de 20 dB dans un environnement sonore de 110 dB réduira votre exposition au bruit à 90 dB (110 - 20 = 90 dB).

Environnement d'application

Outre le bruit ambiant, il est nécessaire de prendre en compte la manière dont la protection auditive pourrait affecter le travail ou l'activité que vous exercez et la manière dont le travail ou la formation pourrait affecter la performance de la protection auditive. Par exemple, les protège-oreilles peuvent être trop encombrants ou s'abîmer dans un environnement donné alors qu'ils offrent la meilleure protection dans un autre. Les facteurs environnementaux peuvent inclure :

  • Ajustement/Confort
  • Résistance à la température/humidité/humidité
  • Permettre une communication audible
  • Avec ou sans fil
  • Durabilité des matériaux

Préférences personnelles

Pour choisir la protection auditive qui répond à vos besoins, considérez ce que vous pouvez vous permettre et ce qui vous semble confortable. De même, le niveau de qualité que vous exigez, les produits jetables ou réutilisables, les casques antibruit ou les bouchons d'oreille, le type de matériau et le choix de la couleur ou du design peuvent valoir la peine d'être explorés.

Types de protection auditive

Bouchons d'oreille en mousse expansible

Ce type de bouchon d'oreille utilise un matériau formable capable de s'étendre et de se conformer à la forme du conduit auditif d'une personne. Pour l'utiliser, roulez la mousse en un cylindre suffisamment fin pour qu'il puisse entrer dans votre conduit auditif sur la moitié de sa longueur. Ce type de bouchon d'oreille est moins coûteux que les autres types et est jeté après une utilisation.

Bouchons d'oreille pré-moulés et réutilisables

Bouchons d'oreille à bande

Figure 2 : Bouchons d'oreille à bande

Les matériaux couramment utilisés pour fabriquer des bouchons pré-moulés sont le silicone, le plastique ou le caoutchouc. Ces produits se présentent sous la forme de "taille unique" ou sont disponibles en petites, moyennes et grandes tailles. L'objectif principal de ce bouchon d'oreille étant de sceller le conduit auditif sans gêne, la taille est importante.

Les bouchons pré-moulés diffèrent par le nombre de brides, par l'utilisation de tiges ou de boucles pour l'insertion, par la présence d'une bande solide (bouchons de canal) ou d'une lanière entre la paire, ainsi que par leurs différents niveaux d'atténuation du bruit. Les bouchons prémoulés sont relativement peu coûteux, réutilisables, lavables, pratiques à transporter, légers et disponibles en plusieurs tailles. Ils permettent d'éviter la maladresse des protège-oreilles tout en assurant une protection de l'oreille dans les environnements poussiéreux ou très humides.

Bouchons d'oreille anti-bruit ou électroniques

Ce style de bouchon d'oreille permet à la fois d'atténuer le bruit et de traiter le son. Les musiciens, les chasseurs et d'autres personnes ont besoin d'une protection auditive contre les bruits forts, mais ne veulent pas que la qualité du son ou les sons environnants soient étouffés. Ils utilisent la technologie de réduction du bruit commune aux appareils auditifs pour limiter l'intensité du bruit tout en préservant la tonalité et la qualité des sons.

Couvre-oreilles

Equipement de protection individuelle : casque anti-bruit

Figure 3 : Equipement de protection individuelle : casque anti-bruit

Les protège-oreilles conviennent à la plupart des gens car ils sont dotés d'un bandeau réglable et bloquent le bruit en couvrant toute l'oreille. Les casques antibruit haut de gamme peuvent contenir une réduction du bruit et un traitement du son. Il existe des modèles à profil bas avec des oreillettes plus petites ou des matériaux d'insonorisation supplémentaires dans une oreillette plus grande.

Ils peuvent être chauds, encombrants et lourds dans certaines situations et ne sont pas forcément le meilleur choix pour certaines applications ou pour les utilisateurs portant des lunettes. Pourtant, différents types facilitent la communication, comme ceux utilisés par les pilotes d'avion.

Applications typiques où une protection auditive est nécessaire

  • Construction
  • Fabrication
  • Musiciens
  • Sécurité/Gardes du corps
  • Sports de tir/chasse
  • Concerts
  • Événements sportifs
  • Pelouse et jardin
  • Atelier
  • Exploitation forestière/sciences
  • Utilisation d'équipements lourds

La protection de vos oreilles est essentielle pour une meilleure santé auditive

La perte auditive due au bruit est un problème de santé important qui touche des personnes de tous âges. Que vous soyez exposé à des bruits forts au travail, lors d'événements sociaux ou sportifs, d'activités de loisirs ou de passe-temps, prévenez les dommages qui provoquent une perte d'audition, des acouphènes et d'autres problèmes auditifs en portant une forme de protection auditive. Gardez toujours à l'esprit que la protection auditive n'est qu'une petite partie de votre protection personnelle, des éléments tels que la protection oculaire et les vêtements de protection sont tout aussi importants.